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ASML剛說中國市場不重要,另一邊卻開始想法對中國出口光刻機了
2022/09/15
2022/09/15

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ASML之前還曾說不在乎中國市場,但是隨著全球芯片行業的變化,它正感受到市場的壓力,并已開始恢復向中國市場出口光刻機,凸顯出中國市場的重要性超出了它的想象,只能向現實妥協。

近日消息指出ASML已獲得「豁免」,特許它向三星和SK海力士在中國的工廠供應EUV、DUV光刻機,可以預期接下來它對中國市場的光刻機出口數量將會大幅增長,迫使它如此做的原因在于芯片市場的變化。

在過去兩年,ASML可謂過上了最好的日子,光刻機供不應求,之前它曾說接到的訂單需要數年時間才能完成,然而今年以來全球芯片市場迅速從供不應求向供給過剩轉變,芯片制造行業也因此發生了重大變化。

由于芯片產能過剩,全球最大的芯片代工廠台積電已表示將在今年底前關閉部分EUV光刻機,這就意味著台積電未來不太可能繼續大規模采購EUV光刻機;此外三星的3nm已量產,Intel在愛爾蘭的Intel 4工廠也已為量產做準備,它們都已不太可能繼續大規模采購EUV光刻機了。

由于ASML的光刻機無法自由出貨,EUV光刻機如今僅剩下台積電、三星和Intel三家企業,這些芯片制造企業如果不大規模采購EUV光刻機,那麼ASML的EUV光刻機就只能成為庫存,然而ASML之前還表示正計劃將EUV光刻機的產能倍增,現實顯然出乎它的意料。

當然ASML也不是沒有機會,那就是龐大的中國市場,中國是全球最大的芯片市場,2021年中國采購了全球近六成的芯片,這個市場如今正積極推進芯片自給率,大舉擴張芯片產能,2021年和今年一季度中國芯片行業就采購了ASML三分之一的光刻機。

不過早前因為眾所周知的原因,ASML的14nm以下的DUV光刻機也不能賣給中國芯片行業,然而全球芯片行業陷入衰退已導致ASML的光刻機難以銷售,這自然讓ASML頗為焦急,畢竟它的主要業務就是光刻機,光刻機賣不出去的話將造成它面臨生存問題。

如今ASML獲得「豁免」,允許它向三星和SK海力士在中國的工廠供應DUV光刻機,至少能暫時緩解它的窘境,然而中國大陸的芯片制造企業在采購ASML的光刻機仍然面臨阻礙,ASML的光刻機庫存如何解決仍然是個問題,畢竟三星和SK海力士能采購的光刻機較為有限,無法與中國大陸本土的芯片制造企業相比。

對此ASML也曾發出警告,它的高管認為限制DUV光刻機不利于全球芯片產業鏈的發展,甚至此舉還可能加速中國芯片制造產業鏈的成長,畢竟中國的光刻機已突破到28nm工藝,14nm及更先進的DUV光刻機其實原理與28nm差不太遠,中國遲早能搞定這些光刻機技術。

事實上,中國的芯片制造企業也并未將全部希望放在ASML的先進光刻機上,基于現有的設備,中國除了開發先進工藝之外,還在開發其他工藝技術,例如中芯國際開發的BCD芯片制造工藝達到55nm就已居于全球第一,這項工藝在汽車芯片行業得到廣泛應用,意法半導體就是靠著90nm的BCD工藝在汽車芯片市場賺得盆滿缽滿。

近期日本企業尼康等也有意爭奪中國的光刻機市場,想當年尼康等在光刻機市場可是遙遙領先于ASML的,如果日本企業能從中國光刻機市場分羹將有望再度崛起,這對于ASML可是具有威脅的對手。

可以說無論是為了業績的增長,還是為了抑制競爭對手,ASML都需要重新審視中國市場對全球光刻機市場的影響,或許ASML未來會想法加大對中國的光刻機銷售,在當前芯片行業供給過剩日益明顯的情況下尋求生存發展的機會。

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