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摩爾定律結束了?美芯巨頭公開發聲,台積電、ASML首當其沖
2022/09/25
2022/09/25

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芯片制程技術越來越先進,5nm,4nm制程的芯片可以實現每秒萬億次的計算。可是制程的提升也導致芯片制造成本的上漲,相關的旗艦芯片也在持續打破價格紀錄。英偉達最新發布的RTX 4090顯卡起步價高達12999元。

對此,英偉達表示摩爾定律結束了,芯片價格下降的想法成為了過去式。摩爾定律真的結束了嗎?芯片制造成本上漲,意味著什麼呢?

美芯巨頭髮聲,摩爾定律結束了

在芯片制造行業,挖掘極致的芯片性能,突破更低的芯片制程成為台積電,ASML等巨頭努力的目標。

台積電計劃在2025年量產2nm芯片,ASML也會在2024年交付新一代的NA EUV光刻機。這些技術和設備的突破會將人類芯片制造工藝推向新的高度,可新的問題也出現了,那就是成本太高了。

台積電在美國投資建設一座5nm芯片工廠需要120億美元,ASML推出的NA EUV光刻機一台售價26億人民幣。上游供應商不可能獨自承擔這些成本,所以肯定會提高芯片代工報價,讓下游客戶以及消費市場承擔。

事實上,台積電正在這麼做。過去兩年芯片緊缺,台積電加大投資增產,對各類制程芯片漲價10%到20%。客戶面對更高的芯片代工價格只能默默承受,否則容易拿不到產能。

目前高端芯片需求下滑,估計台積電的代工報價也會逐步恢復正常水準。可是讓芯片設計廠商無奈的是,芯片制程的發展讓成本持續增加。

英偉達發布的RTX 4090顯卡起步價高達12999元,和上一代的產品相比上漲了1000元、雖然該顯卡性能提升明顯,但價格問題受到了廣泛關注。

對此,英偉達CEO黃仁勛表示摩爾定律結束了,12英寸晶圓代工價格上漲太多,芯片價格下降的想法成為過去式。

了解摩爾定律的人都知道,芯片可集成的晶體管數量每隔兩年左右會翻倍,并且價格也會下降一半。意思就是同樣的5nm制程,當性能翻倍時,原來的產品代工價格就能下降。

可結果呢?RTX 4090采用的是5nm制程,性能提升的同時價格也提升了,這樣的表現不符合摩爾定律的核心含義,所以黃仁勛給出了「摩爾定律結束」的結論,后續代工的價格也不太可能下降。

而黃仁勛給出的解決方案是采用DLSS、SCR這些成本低的發明,降低芯片制造的成本。

摩爾定律真的結束了嗎?如果從芯片制程發展的角度來看,人類的芯片工藝還能繼續前進。4nm之下還有3nm,3nm制程還有2nm,甚至更先進的1.4nm等等。

到了這個層次,同樣大小的芯片面積或可容納千億級別的晶體管數量。

但是從芯片價格的價格來看,性能的提升也帶來更高的價格,所以摩爾定律成為了過去式。摩爾定律是否真的結束,就看大家如何理解了。但芯片制造成本的上漲卻是毋庸置疑的。

芯片制造成本上漲,意味著什麼?

受公共衛生事件的影響,這些年各個行業都不太好過。包括芯片行業也是如此,有的芯片供應商從芯片供不應求到產能過剩,價格從暴漲到暴跌,始終無法回到芯片行業的正常市場秩序。

然而上游供應商們卻賺得盆滿缽滿,台積電8月份的營收高達487億人民幣,再次創下歷史新高。今年初以來,台積電營收為3206億人民幣,同比增長 43.5%。

再看英偉達,營收表現可謂是愁云慘淡,今年第二季度英偉達的營收是67.04 億美元,同比僅增長3%,凈利潤只有6.56 億美元,同比下降72%。

上下游的企業營收差距如此之大,制造商完全可以讓下游承擔成本,而下游客戶卻要考慮消費者市場能否接受。如果產品定價過高,很容易勸退一大波消費者。

就像英偉達RTX 4090的起步定價已經引起一系列的爭議了。站在英偉達的角度,也不希望成本繼續漲下去。所以芯片制程成本上漲,意味著下游客戶供應商和消費市場不會輕易買單。

畢竟芯片性能已經到了過剩的情況,額外加錢消費并沒有什麼必要。沒有了需求,客戶也不買單了,台積電,ASML首當其沖,將失去關鍵的客戶訂單支持。到頭來幾百億美元的建廠,研發投資都有可能回不了本。

寫在最后

美芯巨頭英偉達公開發聲,指出了芯片制造成本過高的問題。關鍵是芯片制程越往下,功耗以及良品率未必能達到理想的效果。台積電,ASML這些上游巨頭或許該好好思考了,怎樣才能降本增效,延長摩爾定律。對芯片制造成本上漲你有什麼看法呢?

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