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外媒:中芯國際「賭」對了

白昼之梦 2023/03/02

中芯國際作為大陸技術最先進的晶圓制造商,盡管跟台積電、三星還有不小差距,但也排到全球第五。能夠做到這個程度,已經實屬不易,因為我們面臨的情況復雜。

但這并不表明中芯國際的實力不行,要不是美方限制EUV光刻機,恐怕先進制程上跟台積電差不了多少。近日,兩條消息傳來,事實已經證明,中芯國際「賭」對了!

制程7nm以下先進制程芯片,離不開ASML的EUV光刻機。而EUV也是近幾年開始大量應用的,2018年進入晶圓廠,2019年大量出貨,至今總共才出貨140多台。

台積電之前用DUV光刻機多次曝光,也曾做出7nm芯片。直到2019年,才應用上了EUV光刻機,才正式推出7nm的EUV工藝芯片,從此EUV才開始大量進入應用。

中芯國際本來并不晚,于2018年4月就向ASML訂購了一台價值1.2億美元的EUV。

當時約定于2019年初交貨,而梁孟松博士于2017年10月加入中芯國際,之后短短兩年就攻克了14nm芯片,開始研發更先進的7nm工藝,技術上也不比台積電晚。

如果不出意外,中芯國際在先進制程上將會和台積電并駕齊驅。當時,ASML公開對外表示,向中企出貨EUV并不違反《瓦森納協定》,荷蘭政府也頒發了出口許可證。

但後來還是被美方盯上了,連續四次對荷蘭施壓,直接導致荷蘭收回了出口許可證。

有了EUV的教訓,中芯國際在後來的DUV訂購上就格外注意。雖然之前ASML表示DUV不需要許可證,可以放心訂購,但中芯國際還是早些跟ASML續簽了協議。

并且去年還提前支付了DUV光刻機預付款,就是為了確保能夠買到足夠多的DUV,保障擴產建廠不受影響。果不其然,中芯國際做對了,後來美方又要擴大限制DUV。

中芯國際有了之前的準備,ASML近日也表示2023年對中企正常出貨DUV光刻機。

從目前情況來看,中芯國際提前計劃的DUV光刻機應該問題不大。當然,大家可能會說還需要考慮后續服務,這個只要是在限制實施前購買的,相關服務不會受影響。

中芯國際準備的DUV光刻機,主要就是為了確保4個28nm成熟制程廠正常推進。

之前,聯電、格芯先后宣布放棄研發先進制程,他們可在全球晶圓代工行業排名第三和第四。而中芯國際盡管排名第五,也沒有宣布放棄,而是在努力追求先進制程。

但就當7nm馬上要進行小批量試產時,美方把中芯國際加入了所謂的出口管制「實體清單」,限制10nm及以下制程的設備或技術等出貨,于是7nm後來就沒了消息。

不過,中芯國際迅速調整發展方向,開始重點布局發展28nm及以上成熟制程,近兩年連續投資超過1700億元,在北京、上海、深圳、天津四地建4個成熟制程廠。

目前,四廠進展都很順利,一旦都實現量產達產,中芯國際的產能將會實現翻倍。

中芯國際看得很準, 28nm成熟制程的芯片依然是主流需求,能夠占到市場的80%左右,并且占比還在不斷提升。如今,連台積電、三星等晶圓大廠也開始進行布局。

台積電現在又回頭來加碼擴建南京廠的28nm產能,不過還是比中芯國際晚了一步。

更為關鍵的是,美方在芯片限制上繼續加碼,去年10月份發布最嚴出口管制新規,又計劃將限制提升到14nm及以下。而中芯國際早已調整發展方向,可見又做對了。

值得一提的是,近日國資委宣布重磅決定,將會加大對集成電路方面的投入,積極解決芯片「卡脖子」問題。這表示國家將會更加重視芯片產業,中芯國際將會受益。

對于中芯國際提前計劃DUV光刻機和提前布局成熟制程,有外媒評價道:中芯國際「賭」對了!但這其實也并不是「賭」,而是著眼于復雜形勢,積極未雨綢繆!


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