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臥薪嘗膽20年后,尼康準備從ASML手中奪回失地,我們能漁翁得利嗎
2022/09/08
2022/09/08

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ASML光刻機

說起光刻機,如今很多人的第一反應肯定是ASML。作為當今唯一能夠生產EUV光刻機的企業,ASML也在全球芯片需求爆炸式增長中獲得了極大的收益。根據ASML發布的2021年報顯示,在2021年中ASML公司實現凈銷售額186.11億歐元,較上一財年增長33%,凈利潤達到58.83億歐元,同比增長65%。隨著光刻機的地位越來越重要,ASML的市值也是隨之一路上升,如今其1855億美元的市值也力壓英特爾(1281億美元市值)、高通(1438億美元市值)等眾多老牌半導體巨頭,成為全球芯片產業中的一顆閃亮的新星。

在ASML一路高奏凱歌的同時,尼康這家昔日的光刻機巨頭則被襯托得暗淡無光。說起尼康和佳能這兩家企業,很多人的印象可能只剩下日薄西山的相機領域。但實際上在上世紀90年代,尼康和佳能才是光刻機領域的絕對王者,兩者合計市場份額也高達80%以上,而誕生于1984年的ASML只能在這兩者的統治下瑟瑟發抖。

曾經日系半導體廠商十分輝煌

尼康和佳能在半導體領域取得巨大成功的背景是當時日本半導體產業在全球領先,在世界半導體企業排名中,前十席中有六家日本企業,NEC、東芝、日立更是占據前三名。而日本企業習慣垂直整合這種抱團式的競爭方法,在半導體材料領域培養起了東京電子、信越化學、住友化學等材料巨頭,再加上NEC、三菱、東芝、松下等半導體巨頭,以及光刻機領域的尼康和佳能,日本半導體形成了完備的產業鏈。

在這個產業鏈的驅動之下,半導體產業也成為日本科技產業發展的龍頭,日本GDP達到了5.45萬億美元,僅次于美國7.6萬億美元,在人均GDP上更是以4.34萬美元遙遙領先于美國的2.87萬美元。

尼康

為了遏制日本經濟的繼續發展,美國也開始針對其半導體產業下手,在「310調查」、《美日半導體協定》、「100%懲罰關稅」「日本科技企業公開核心技術」等手段的打壓之下,日本半導體企業接連陷入困局。這種困局隨即影響到了整個半導體產業鏈,作為光刻機廠商的尼康和佳能也遭遇到了巨大打擊。

為了進一步打擊日本的半導體產業,美方組織了EUV-LLC聯盟,聯合了勞倫斯利弗莫爾、桑迪亞和勞倫斯伯克利三大國家實驗室以及IBM、英特爾、摩托羅拉、三星、ASML等眾多科技企業以及研發機構來攻關EUV技術,尼康和佳能則被排除在這個聯盟之外。因此最終將EUV技術轉化為EUV光刻機的機會也被ASML收入囊中,也正是憑借EUV光刻機的巨大領先優勢,ASML才能超越尼康和佳能成為當前最強大也是最賺錢的光刻機企業。

尼康光刻機

但是被排除在EUV-LLC聯盟之外的尼康也并沒有放棄,由于缺乏EUV(極紫外輻射)的相關技術,尼康只能在其他方向尋求突破,雖然這樣導致其走了很多彎路,但是也使得自身的技術擺脫了美方的控制。ASML雖然擁有EUV光刻機技術,但是按照當時的約定,ASML光刻機上50%的部件必須從美方采購,同時出售EUV光刻機也必須經過美方的許可。因此ASML在獲得技術的同時,也戴上了沉重的枷鎖。

相反尼康雖然沒有得到EUV的相關技術,但也使得自身的技術更加自主可控。其最新推出的使用化合物氟化氬(ArF)并支持3D立體光刻技術的新型光刻機即將實現量產。雖然在光源上落后于EUV光刻機,但是通過在結構上變為3D立體結構,因此相對于ArF傳統光刻機將顯著增加晶體管密度。

ASML

尼康在光刻機領域的突破對于國內芯片廠商而言在短期內也是一個好消息。在EUV光刻機無法獲取的前提之下,通過尼康融合了3D技術的ArF光刻機可以實現更高性能和制程的芯片制造。但是從長期來看,國產光刻機廠商不能放棄自主研發,因為尼康的光刻機終究只是EUV光刻機的替代品,在更先進制程上也不能完全替代EUV光刻機的作用。

其實從日本半導體的衰落也能學到很多東西,首先就是必須將技術掌握在自己手中,其次則是妥協換不來和平只能導致衰落,最后則是沒有任何聯盟是鐵板一塊,如今尼康臥薪嘗膽二十年拿出3D光刻機的背后,實際上也是希望從ASML手中搶奪光刻機的市場份額。

利用ASML和尼康之間的競爭關系,對于國內的芯片產業來說也是一件漁翁得利的利好消息。

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